56 Online gebruikers
Vul een correcte gebruikersnaam en wachtwoord in.
Login Vergeten
Van de frietboer tot de kaasvrouw: deze mensen brengen het Homomonument tot leven

Van de frietboer tot de kaasvrouw: deze mensen brengen het Homomonument tot leven

'Veel mensen hebben niet door dat ze op het Homomonument staan'

Dodenherdenking, Bevrijdingsdag, Koningsdag, Pride Amsterdam en de Drag Olympics: het Homomonument is een plek waar LHBT's samenkomen om te gedenken en vieren. Dit jaar is extra feestelijk en daarom is er op zaterdag 14 oktober een groot jubileumfeest in Paradiso. Wij spraken kaasvrouw Angela, frietman Wil en vrijwilliger Moa en Henny over hun ervaringen met het monument en de bezoekers. 'Veel mensen hebben niet door dat ze in feite op het monument staan.'

Aan de voet van de Westerkerk in Amsterdam ligt sinds 1987 het Homomonument, ontworpen door kunstenares Karin Daan. De drie driehoeken van het monument verwijzen naar heden, verleden en toekomst. Oorspronkelijk werd het opgericht om homo’s die vervolgd werden in de Tweede Wereldoorlog te herdenken, maar 30 jaar later is het levendiger dan ooit. Ook al staat het in Amsterdam, het Homomonument is een nationaal monument met internationale aantrekkingskracht.

Angela (medewerkster Cheese Shop Westermarkt) 

Merk je dat je hier een winkeltje hebt in de buurt van het Homomonument?
'Zeker. Mensen komen echt voor het Homomonument en het stalletje van Pink Point. Ze vragen wat het monument betekent en waar het is. Sommige mensen willen er ook bloemen neerleggen.'

En hoe leg je dan uit wat het is?
'Ik zeg dan dat het een soort plek is waar je mensen kunt gedenken. Een gedenkplaats voor mensen die zijn overleden door zinloos geweld vanwege hun geaardheid. Dat vind ik heel belangrijk, vooral hier. Amsterdam heeft de naam een vrije stad te zijn, een stad waar alles kan. Dat moet je dan ook laten zien, toch? Je mag gekke kleding dragen of een gek kapsel hebben, waarom zou je dan niet mogen laten zien dat je op hetzelfde geslacht valt? Liefde is belangrijk in deze wereld.' 

Henny (medewerker Pink Point)

Sinds wanneer sta je in het Pink Point?
'Ik ben begonnen in 1999. Toen hadden we trouwens nog niet dit tentje. Dat staat er pas sinds 2003.' 

En waarom werk je hier?
'Ik vind het heel erg belangrijk. Vroeger zat ik in de organisatie die de feesten op het Homomonument organiseerde, Stichting Gala. Die hebben nu ook Club Church en Sauna Nieuwezijds. Wij vonden het heel belangrijk dat homoseksualiteit zich niet alleen in de kroegen afspeelt, maar ook op straat, in de openbare ruimte. Laagdrempelig, zodat iedereen ermee in aanraking komt. Dat bestond nog niet in Amsterdam. Met de feesten zijn we op deze plek begonnen, toen er nog geen monument stond. Toen dat er kwam, werden er door veel voorbijgangers vragen over gesteld. Er staat wel een plaquette, maar dat bleek niet genoeg. Daarom zijn we dit informatiepunt begonnen.' 

Wat is de meest gestelde vraag die je hier krijgt over het Homomonument?
'Waar het is! Mensen zijn op zoek naar een groot monument en hebben geen idee dat het om de driehoeken gaat waar ze op staan.'

Vanuit het infopunt zie je precies wat er allemaal gebeurt. Komen er veel mensen een bloemetje brengen? 
'Er liggen eigenlijk altijd bloemen. Vaak zijn dat bloemen voor mensen die zijn overleden aan de gevolgen van hiv of aids.' 

Je verkoopt hier ook de nodige regenboogspullen. Wat is het meest verkochte item?
'De Delfts-blauwe zoenende poppetjes! Mannen die met mannen zoenen en vrouwen die met vrouwen zoenen. Een klassieker. Daar zijn we in 1994 voor EuroPride mee begonnen. We laten ze zelf maken. Het COC wil vaak een hele doos hebben. Alle Nederlandse ambassades hebben zo'n poppetje. Als ze bijvoorbeeld een receptie met buitenlandse gasten hebben, krijgen de gasten allemaal een kussend homokoppeltje. Zo leuk vind ik dat.'  

Wil (eigenaar Wil Graanstra Friethuis) 

Krijg jij iets mee van de mensen die naar het Homomonument komen kijken?
'Zeker. Veel mensen vragen me waar het monument is en dan wijs ik de drie driehoeken aan. De geschiedenis van de Tweede Wereldoorlog vertel ik er dan ook bij, over de tijd dat de roze driehoek werd gebruikt als een merkteken in concentratiekampen om homo's herkenbaar te maken. Sommigen verwachten een groot beeldhouwwerk met twee zoenende mannen of vrouwen, ze kennen de link tussen de driehoeken en homoseksualiteit niet.' 

Wat vind je het mooiste aan dit monument?
'Dat het echt in gebruik wordt genomen door mensen die plezier maken. Nu zit er iemand op een trommeltje te slaan, verderop zit een hele schoolklas op het monument te kletsen.'

Zijn er ook dingen die anders zouden moeten?
'Wat ik jammer vind, is dat het steeds commerciëler wordt. Ik begrijp best dat diegene die het organiseert zoveel mogelijk geld bij elkaar probeert te harken, maar wat ik meemaak tijdens Pride is dat ik achter mijn tent een hele wc-groep geplaatst krijg. Dan vraag ik me af waarom er niet wat meer rekening met mij wordt gehouden. Ineens worden er grote zwarte hekwerken bij mijn tent gezet, alsof ik er niet bij hoor. Dat vind ik jammer. Ik sta hier het hele jaar door, waarom doen ze dat? Ik hoop dat dat volgende keer beter geregeld wordt.' 

Moa (medewerker Stichting Homomonument)

Je zet je al jaren in als vrijwilliger voor het Homomonument. Waarom ben je daarmee begonnen?
'Toen ik 2,5 jaar geleden gevraagd werd voor deze functie, moest ik die gewoon accepteren. Op die manier kon ik nog meer mensen bereiken en het belang van het monument en haar events onderstrepen. Van de Dodenherdenking tot Koningsdag en van de Drag Olympics tot Bevrijdingsdag, het Homomonument is al 30 jaar de plek waar mensen écht zichzelf kunnen zijn. Andere gay-evenementen worden steeds meer hetero. Ergens heeft dat natuurlijk iets moois, want het betekent dat je een grotere groep mensen bereikt en dat veel meer hetero’s zich op hun gemak voelen in "onze clubs", maar ik heb meegemaakt dat de mensen voor wie de club er in eerste instantie is, werden lastiggevallen of zich niet op hun gemak voelden. Bij het Homomonument weten mensen, alleen al door de naam, dat je daar volledig geaccepteerd wordt en zijn ze zich ook bewust van de onderliggende boodschap van de plek.'

De halte Westermarkt werd vorige maand omgetoverd tot halte Homomonument en in de tram hoor je sindsdien na de aankondiging van het wereldberoemde Anne Frank Huis ook 'Homomonument'. Hoe trots ben je daarop?
'We hadden een tramhalte die helemaal in het teken stond van het Homomonument. Dat is nog nergens in de wereld gedaan en het monument wordt nu ook omgeroepen in de tram. De eerste keer dat ik dat hoorde kreeg ik gewoon kippenvel. Wow, dacht ik, het is gelukt. De gemeente staat volledig achter ons en denkt graag mee.'

Hoe gaan jullie het Homomonument de komende jaren levendig houden?
'Aan het originele ontwerp van Karin Daan verandert niets, maar misschien kunnen we het Homomonument steeds opnieuw op een creatieve manier onder de aandacht brengen. En misschien is het wel een idee om er iets aan toe te voegen, zoals het logo van de organisatie, waarmee mensen op de foto kunnen. Dan gaat het Homomonument de hele wereld over.'

Kritische stemmen vinden dat jullie te commercieel worden, wat zou je hen willen zeggen?
'Dat ik het met het oneens ben. Wij zijn een non-profitstichting. Al het geld wordt in de volgende feesten gestopt en aan goede doelen geschonken die de belangen van LHBT's behartigen. Er gaat niets van de omzet naar de vrijwilligers die zich het gehele jaar door keihard inzetten voor de feesten. We worden populairder en daardoor worden de events drukker bezocht en kijken we iedere keer opnieuw hoe we iedereen tegemoet kunnen komen. Maar de drankprijzen zijn bijvoorbeeld al jaren hetzelfde. We willen zoveel mogelijk mensen verwelkomen.'

Op zaterdag 14 oktober kan iedereen het verjaardagsfeest van het Homomonument meevieren in Paradiso. Niet alleen jongeren van nu, maar iedereen die een band heeft met het monument is welkom en de line-up zal volledig bestaan uit artiesten en dj’s die de afgelopen jaren iets voor het monument hebben betekend.

Tekst en fotogafie: Roel Janssen en Rik Alexander

  Whatsapp
10 oktober 2017, 14:43
56 Online gebruikers
Vul een correcte gebruikersnaam en wachtwoord in.
Login Vergeten
Nog geen lid? Meld je gratis aan en ontmoet direct duizenden andere gebruikers.
Volg Gay.eu op
Facebook / Twitter

deze functie is alleen voor Members
Go Premium Ok